December 6th, 2019

Замок из песка. Часть первая

Замок из песка (Sand Castle)
Р. Монтгомери (R.A. Montgomery)

- Ещё одна башня – это именно то, что нужно, - говоришь ты вслух, отступив назад и глядя на огромный замок из песка.

И тут как раз отец зовёт тебя:

- Пора ужинать. Не задерживайся.

- Ну ещё десять минуточек, па? – канючишь ты.

- Нет! Если я говорю «сейчас», значит сейчас. Не капризничай!

- Ну, папа! Я совсем быстренько, - и ты наклоняешься за ведёрком и совком.

- Живо сюда!

Отец уходит с веранды, скрывшись внутри вашего пляжного домика. Ты поворачиваешься к замку спиной.

- Что ж, думаю, тебе придётся подождать до утра, старый замок из песка. Сегодня папа уже не выпустит меня на пляж.

За ужином у родителей только и разговоров о штормовом предупреждении – на станции службы спасения поднят тревожный вымпел.

- Я впервые за это лето вижу их вымпел, - говорит мама.

- Будет сильный ветер, по-настоящему сильный, - прибавляет отец. – По прогнозу погоды он поднимется после полуночи. Лучше бы нам вытащить лодку.

- А что будет с моим замком? – спрашиваешь ты.

- Боюсь, его смоет, - отвечает мама.

- Нет. Не может быть! – кричишь ты. – Я не дам!

- Увы, но старую матушку Природу тебе не остановить, - отвечает отец, дружески похлопывая тебя по плечу.

Ночью ты неожиданно просыпаешься. Подходишь к окну – тяжёлые чёрные тучи закрыли часть луны. Ветер крепчает, а морскую гладь морщинят белогривые волны.

Вдруг с улицы доносится слабый крик:

- Помогите! На помощь!

Прижимаешься ухом к стеклу. Снова слышишь крик – и он звучит так, будто раздаётся из замка!

Сходить к замку из песка утром
Пойти прямо сейчас

Замок из песка. Часть вторая

- Конечно, - отвечаешь ты. – А инструменты у тебя есть?

Мальчик смотрит на свои зарытые в песок ноги и отвечает:

- Неа.

- Тебе нужен совок и ведёрко. Почему бы тебе не сходить за ними домой?

Мальчик вскакивает на ноги и бежит вдоль пляжа. Он убегает за знак «Проход запрещён», там сворачивает за кучу чёрных камней и пропадает из виду. Ты никогда там не был – родители часто говорили тебе не заходить на приватную часть пляжа.

Примерно через пятнадцать минут мальчик снова появляется, но на этот раз с ним девочка постарше и ещё один мальчик. Позади детей трусит большая косматая собака.

- Это моя сестра Марселла и мой брат Бифф, - объясняет мальчик. – А меня зовут Тодд.

Жмёшь всем руки и спрашиваешь, как зовут собаку.

- Мы зовём его Омар, - отвечает Тодд.

- Откуда начнём? – интересуется Бифф.

Но не успеваешь ты и слова сказать, как Марселла предлагает:

- А давайте отправимся в экспедицию!

Отстраивать замок
Пойти в экспедицию

Замок из песка. Часть третья

Разворачиваешься и, увязая в песке, бредёшь через гигантские дюны к дому. Вот, наконец, и дремучий зелёный лес – ваш газон! Путь через него медленный, нелёгкий и опасный. Дважды тебе приходится прятаться от муравьиных патрулей. И кроме них в траве живут и другие насекомые – огромные как динозавры жуки, провожающие тебя голодным взглядом.

Мужественно шагаешь до самого рассвета. Буря утихла, и солнечные лучи падают на пропитанные водой травинки. Из последних сил подходишь к крыльцу вашего домика.

- Как же быть? – кричишь ты, глядя вверх. – Мне никогда не подняться по этим ступеням!

Присаживаешься отдохнуть, всего на минутку. Но когда ты просыпаешься, ты лежишь в своей кровати, и ты нормальных размеров!

- Просто сон, - говоришь себе, на всякий случай ощупывая руки-ноги.

Затем подбегаешь к окну и смотришь туда, где был замок из песка. Его нет!

- Отлично, начну всё заново, - говоришь ты и возвращаешься в мягкую кроватку.

КОНЕЦ

Прочесть еще раз

Замок из песка. Часть четвертая

Заснуть удаётся не сразу, и ты какое-то время сидишь и слушаешь завывания ветра и барабанящий в окно дождь. Наконец, глаза закрываются, но толком поспать не выходит. Всю ночь ты ворочаешься и ёрзаешь в кровати, и снится тебе какая-то чушь.

Когда ты просыпаешься утром, в окно светит солнце. Несколько туч ещё висят на небе, но буря утихла.

Подходишь к окну и выглядываешь наружу. Половина замка исчезла. Смыло заднюю стену, две башни и часть цитадели, но флаг по-прежнему развевается над самой высокой башней.

Быстро выбегаешь из комнаты, выскакиваешь в дверь и мчишься на пляж. Рядом с твоим замком на песке сидит маленький мальчик, которого ты никогда раньше не видел.

- Тебе помочь? – спрашивает он. – Я видел, как ты строил замок. Он действительно классный.

Позволяешь ему помочь тебе отстроить замок
Отвечаешь: «Нет, ты ещё маленький»

Замок из песка. Часть пятая

Тихонько выходишь из комнаты – ты же не хочешь разбудить родителей, верно? Они ни за что не поверят, что ты слышал крик о помощи, доносящийся из замка из песка!

На цыпочках выходишь из дому, спускаешься с веранды, а затем со всех ног мчишься через газон на пляж. И в тот самый момент, как ты подбегаешь к замку, к тебе устремляется огромная волна! Из замка раздаётся пронзительный крик:

- Помогите же, кто-нибудь! Пожалуйста, помогите!

Волна обрушивается на тебя и сбивает с ног. Всё твоё тело охватывает покалывание, как будто по тебе пробегают электрические искры. Наверное, это была волшебная вода! Ты чувствуешь, как уменьшаешься, и через несколько минут ты уже размером с улитку!

Стены замка высятся над тобой. Только теперь этот замок настоящий, а не построенный из песка! Ты снова слышишь крик о помощи, и на этот раз он звучит ещё жалобнее. На втором этаже цитадели замка вроде бы горит свет. Что же тебе делать?

Вернуться в свою кровать
Поискать подмогу
Войти в замок

Замок из песка. Часть шестая

- Извини, но это работа не для такого малыша, - говоришь ты.

Мальчик пускается в рёв. Он выглядит таким несчастным, сидя в песке и размазывая слёзы по щекам, что ты идёшь на попятный.

- Эй, я просто пошутил. Конечно же, ты можешь помочь. Тут ни одни руки не будут лишними.

Остаток дня вы с твоим новым другом работали и трудились, пока замок не стал даже больше прежнего.

- Это самый лучший замок из песка во всём мире! – говорит мальчик.

Ты с гордостью соглашаешься.

КОНЕЦ

Прочесть еще раз

Замок из песка. Часть седьмая

- Ничего, - отважно произносишь ты, поднимаясь по старым деревянным ступеням к лодочному сараю.

Толкнув, открываешь дверь, смахиваешь паутину и входишь внутрь.

- ФУ! – с этим воплем ты отскакиваешь назад.

- Что там? – дрожащим голосом спрашивает Тодд.

Бифф отбегает и прячется за Омаром.

- А, ничего. Показалось, будто там кто-то есть, - отвечаешь ты.

- Трусишка в мокрых штанишках, - говорит Марселла. – Да ладно, это просто твоё воображение. Это же наш сарай, в конце концов.

Марселла заходит первой. Внутри сарая никого нет, но темно. И ветер воет в разбитых окнах…

Не выдерживаешь первым.

- Хватит с меня этой экспедиции. Давайте вернёмся и займёмся песчаным замком.

Остальные глядят с благодарностью.

- Отличная идея, - кричит Тодд, и вы все бежите по пляжу назад, к замку.

Дальше

Замок из песка. Часть восьмая

Осматриваешься в поисках оружия. На стене перед тобой висит старый палаш.

- Ну, давай, Угорь, подходи! – кричишь ты, хватая палаш. - Вот тебе! Получай! – добавляешь при каждом выпаде мечом.

Угорь по-змеиному сползает по ступеням и покидает замок, канув в ярящийся шторм.

Теперь тебе ничто не грозит, и ты можешь спокойно подняться наверх.
На втором этаже тебя ждёт длинный изгибающийся коридор с дюжинами закрытых дверей. Ты не можешь точно сказать, откуда именно раздаётся крик о помощи.

Ты распахиваешь дверь за дверью, но все комнаты за ними темны и безмолвны. Наконец замечаешь массивную дубовую дверь с золотой ручкой. Тянешь за ручку, и дверь со скрипом открывается. Внутри горит бледный ясный свет.

Дальше

Замок из песка. Часть девятая

Указываешь туда, где раньше были задняя стена и цитадель.

- Вот, - говоришь ты. – На этот раз давайте обложим его ракушками. Может это не даст волнам разрушить замок.

Спустя несколько часов вы вчетвером да ещё Омар садитесь на песок, усталые, но гордые проделанной работой. Замок из песка ещё больше, чем прежде, с четырьмя высокими башнями и окружающим его рвом.

- А почему бы нам не построить домик на дереве? – воскликнул Тодд.

- Да, отличная идея! – поддерживает Марселла.

- Давайте встретимся завтра. Я принесу инструменты, - говоришь ты.

Похоже, теперь лето будет просто замечательным – ведь у тебя есть три новых товарища для игр, да ещё Омар!

КОНЕЦ

Прочесть еще раз

Замок из песка. Часть десятая

- После вас, - проявляешь галантность.

- Да не съест тебя никто, трусишка в мокрых штанишках, - раскусила твою хитрость Марселла.

Вы одновременно проходите в дверь. Внутри лодочного сарая стоят шесть больших кожаных чемоданов. В них полно старых вещей – шляпы, куртки, штаны, платья. Вы находите письма и пожелтевшие семейные фотографии.

- Наверное, нам лучше уйти. Ведь это всё кому-то принадлежит, - говоришь ты.

- Нам, - отвечает Марселла. – Это дедушкины вещи. Мы тут всё время играем. Я просто разыгрывала тебя, что тут водятся привидения. Давай, примерь вот это.

И с этого начался летний сезон вашего театра. Вы с друзьями дали два представления в старом лодочном сарае. На первое пришли только ваши родители. Однако вести быстро разошлись, и второе представление, с тобой в главной роли, посмотрели уже двадцать два человека. Тебя ждал успех.

КОНЕЦ

Прочесть еще раз

Замок из песка. Часть одиннадцатая

- Должен же быть кто-то, кто мне поможет, - негромко говоришь сам себе.

- Что это? Тебе нужна помощь? Почему? Когда? Где? И кто ты вообще такой? – раздаётся у тебя за спиной скрипучий голос.

Ты подпрыгиваешь и оборачиваешься. Это краб с разными клешнями – огромной и маленькой. Таких крабов называют «манящими», и они одни из самых мелких на пляже. Но ты сейчас настолько крошечный, что манящий краб возвышается над тобой!

- Я это я. Я живу в том доме, вон там, - говоришь и указываешь.

- Так я и поверил, - отвечает манящий краб. – Ты слишком мал, чтобы быть человеком! Так что там насчёт помощи?

- Мне кажется, кому-то в замке нужна помощь. Ты пойдёшь со мной? – спрашиваешь краба.

Тот на минутку задумывается.

- Ладно, только я трус. Если будет хоть какая-то опасность, я удеру. Я тебя предупредил.

Тут как раз на веранде домика вспыхивает свет, и твой отец зовёт:

- Эй, ты где? Иди домой. Шторм очень сильный.

Вернуться домой
Войти в замок

Замок из песка. Часть двенадцатая

- Всё в порядке, - отвечаешь ты, пятясь. – Мы уже уходим. Просто зашли посмотреть.

Унеся ноги за стены замка, вы с крабом решаете прорыть под боковой стеной туннель в замок. Эта стена примыкает прямо к цитадели.

- Рой быстро, Краб. Времени у нас немного, - говоришь ты.

- Ты за меня не беспокойся. Занимайся своим делом, а я займусь своим, - отвечает краб.

Но как только вы проникли в сам замок, раздается леденящий кровь вопль. Краб даёт дёру, даже не попрощавшись!

Впереди ты видишь лестницу, ведущую к открытой двери. Медленно поднимаешься по ступенькам. Дверь приоткрыта лишь на щёлочку.

Дальше

Замок из песка. Часть тринадцатая

- Ну… Думаю замок построить мы всегда успеем, - говоришь ты. – Будет здорово обследовать пляж.

- Я поведу, - тут же подаёт голос Марселла. – Я знаю несколько по-настоящему классных мест.

- Например? – спрашиваешь ты, слегка рассердившись на её попытку верховодить.

- Например, затонувший корабль, если тебе так охота знать, или бухта с привидениями, уж о ней, уверена, ты слышал. Можешь сам выбрать, куда пойдём.

Тут есть о чём подумать! Ты не был ни там, ни там, но оба места звучат многообещающе!

Отправиться к затонувшему кораблю
Пойти к бухте с привидениями

Замок из песка. Часть четырнадцатая

- Иду! – кричишь ты изо всех сил, но твой голос всё равно слишком тих.

Вдруг тебя сбивает с ног волна. Ты сражаешься с набегающей водой, пытаясь ухватиться за воздух, а неспокойное зелёное море тебя вращает и кружит.

- Эй, что такое? – кричишь ты.

Снова по твоим рукам-ногам пробегает покалывание. И ты возвращаешься к обычным размерам! Должно быть, с тебя смыло волшебные чары.

Пока ты встаёшь на ноги, волна за волной обрушиваются на замок из песка. Мало-помалу они подмывают его, пока от замка не остаётся лишь песчаный бугорок там, где была цитадель. В печали отворачиваешься и идёшь домой, где тебя ждёт нотация от папы с мамой – и кружка горячего какао.

КОНЕЦ

Прочесть еще раз

Замок из песка. Часть пятнадцатая

Новая волна обрушивается на заднюю стену замка, а потом с журчанием устремляется обратно в море.

Ты быстро проходишь в главные ворота замка, пересекаешь пропитанный водой песчаный внутренний двор и входишь в цитадель.

Оказавшись внутри, ты не веришь своим глазам. Перед тобой красивое помещение с коврами на полу, картинами на стенах и тяжёлой тёмной мебелью.

- Помогите! – снова раздаётся крик.

Кричат откуда-то сверху. Пересекаешь зал, и начинаешь было подниматься по мраморной лестнице. Но тут раздаётся странный звук, и ты резко разворачиваешься. Щёлкая острыми зубами, к тебе скользит электрический угорь.

Сразиться с угрём
Побежать вверх по лестнице

Замок из песка. Часть шестнадцатая

Косишься по сторонам. От краба в любом случае толку не будет – он слишком занят, копая в мокром песке ямку. Секундой позже он ныряет в ямку, накрывшись клешнёй, и ты остаёшься один против стражников.

- Пропустите меня! – кричишь ты.

- Нарушителя под замок! – приказывает командир.

И не успел ты и глазом моргнуть, как тебя уже волокут в подземелья под самой маленькой башней.

Стражники захлопывают дверь – ты теперь узник в своём собственном замке из песка!

КОНЕЦ

Прочесть еще раз

Замок из песка. Часть семнадцатая

- Не догонишь, Угорь! – кричишь ты, устремляясь вверх по ступеням.

Наверху лестницы находится длинный изгибающийся коридор с дюжинами закрытых дверей. Ты не можешь точно сказать, откуда именно раздаётся крик о помощи.

Ты распахиваешь дверь за дверью, но все комнаты за ними темны и безмолвны. Наконец замечаешь массивную дубовую дверь с золотой ручкой. Тянешь за ручку, и дверь со скрипом открывается. Внутри горит бледный ясный свет.

Дальше

Замок из песка. Часть восемнадцатая

- Вперёд, Краб, - говоришь ты. – Времени терять нельзя. Кому-то нужна наша помощь!

Поворачиваешься к дому и кричишь:

- Вернусь через минуту, папа. Не волнуйся.

Но ты забыл, насколько ты сейчас мал. Твой голосок заглушает буря.

- Не нравится мне это. Вот нисколечко не нравится, - бурчит краб, семеня за тобой ко входу в замок.

Вдруг из караульного помещения выбегают трое стражников в броне.

- Стоять! – орёт один из них и преграждает дорогу копьём. – Что вам нужно?

- Кто-то звал на помощь, - отвечаешь ты, напуганный суровыми лицами стражников.

- Ни кому здесь помогать не надо. Топайте отсюда, - приказывает стражник.

Он наставляет на тебя острое блестящее копьё. В глазах его горит гнев. Ты делаешь два шага назад, но стражники подходят ещё ближе. Остриё копья упирается тебе в грудь.

Отступаешь
Не слушаешься приказа стражников

Замок из песка. Часть девятнадцатая

Тебя всегда влекли затонувшие корабли. Марселла говорит, что как раз знает такое местечко.

Целый час вы бредёте туда, почти не разговаривая в пути, по сосново-берёзовому лесу. Наконец, вы поднимаетесь на высокий утёс, под которым находится каменистый пляж. В море, недалеко от берега, лежит небольшой сухогруз. Он опрокинут набок, ниже ватерлинии зияет большая пробоина. Металл корпуса проржавел и искорёжен. На ограждении рулевой рубки сидят чайки, а волны с гулким грохотом накатываются на обшивку.

- Видишь! Я же говорила, что тут есть затонувший корабль, - говорит Марселла.

Ты не отвечаешь. Всё твоё внимание приковано к рубке – тебе кажется, что ты видел, как там кто-то двигался. С этим сухогрузом связана какая-то тайна, говоришь про себя – и ты знаешь, что ещё придёшь сюда с настоящей исследовательской экспедицией…

КОНЕЦ

Прочесть еще раз

Замок из песка. Часть двадцатая

- Не боюсь я ни бухт, ни домов, ни других мест с привидениями, - громко говоришь ты. – Показывай дорогу.

- Ну-ну, - отвечает Марселла и быстрым шагом отправляется в путь.

Вы все следуете за ней вглубь приватного пляжа. Пятнадцать минут спустя приходите в небольшую бухточку. Там стоит белый лодочный сарай с шелушащейся краской и множеством выбитых окон, но не видно ни души.

- Жутковатое место, верно? – говорит Марселла. – Спорим, ты не зайдёшь туда.

Принять её вызов
Предложить ей войти туда первой

Замок из песка. Часть двадцать первая

Широко распахиваешь дверь и входишь в комнату. В ней полно сундуков с золотом и драгоценностями! А в центре комнаты сидят двое крошечных детей, мальчик и девочка. Они прикованы к украшенному рубинами трону.

- Спасибо, что пришёл, - кричит девочка. – Мы томимся в плену в этом старом крысячьем замке три сотни и ещё шесть десятков лет. Нас обманом заманил сюда старик, опоивший нас колдовским зельем. И с тех пор мы вот такого размера! Ключ от наших оков на стене, вон там.

Не веришь своим ушам – ты ведь только сегодня построил этот замок! Должно быть, всё дело в магии – а магия штука непростая. Смотришь на стену – ага, вот и она, висящая там связка ключей. Отпираешь оковы и через несколько мгновений вы втроём выбегаете из замка. За стенами бушуют волны – вот-вот, и вас смоет в море! Но вы успеваете добежать до безопасного места, куда волны не достают. Забиваетесь под шезлонг, потому что снаружи хлещет дождь и свищет ветер.

- Посидим здесь до утра. Слава богу, мы в безопасности – по крайней мере, сейчас, - говоришь ты.

Вдруг девочка воскликнула:

- Чары выдыхаются!

И на твоих глазах вы трое возвращаетесь к обычным человеческим размерам.

КОНЕЦ

Прочесть еще раз